Produits naturels santé : Les plantes médicinales et les produits naturels

Que sont les produits de santé naturels ?

Les produits de santé naturels sont des substances que vous mangez ou buvez. Il peut s’agir de vitamines, de minéraux, d’herbes ou d’autres plantes, d’acides aminés (protéines) ou de parties de ces substances. Ils peuvent se présenter sous forme de pilule, de capsule, de comprimé ou de liquide. Ils complètent le régime alimentaire et ne doivent pas être considérés comme un substitut à la nourriture.

Les produits naturels santé sont largement disponibles au Canada dans les magasins d’aliments naturels, les épiceries, les pharmacies, sur Internet et par la poste. Les gens les prennent souvent pour des raisons de santé. Les produits de santé naturels courants comprennent les vitamines et les minéraux comme la vitamine C, les plantes médicinales, les herbes et produits végétaux, comme le millepertuis et les substances qui proviennent d’une source naturelle comme les acides gras oméga-3.

Les fabricants de produits de santé naturels ne peuvent pas légalement dire que les produits naturels peuvent diagnostiquer, guérir, traiter ou prévenir les maladies. Mais ils peuvent dire qu’ils contribuent au maintien de la santé et au bien-être.

Les gens utilisent les ingrédients actifs des produits naturels santé depuis des milliers d’années pour améliorer la santé et traiter les maladies. Parfois, ces produits naturels sont à la base de certains des médicaments courants d’aujourd’hui. Par exemple, les gens utilisent le thé d’écorce de saule depuis des siècles pour soulager la fièvre. Les compagnies pharmaceutiques ont fini par identifier le produit chimique dans l’écorce de saule qui soulageait la fièvre et ont utilisé ces connaissances pour produire de l’aspirine.

À quoi servent les produits de santé naturels ?

Historiquement, les gens ont utilisé des plantes médicinales pour prévenir les maladies, guérir les infections, soulager la fièvre et guérir les blessures. Les plantes médicinales peuvent également traiter la constipation, soulager la douleur ou agir comme relaxant ou stimulant. Les études effectuées sur certaines herbes et certains produits végétaux ont démontré qu’ils peuvent avoir certains des mêmes effets que les médicaments conventionnels, alors que d’autres peuvent n’avoir aucun effet ou même être nocifs.

Les chercheurs ont étudié certains produits naturels et les ont trouvés utiles. Les acides gras oméga-3, par exemple, peuvent aider à réduire les niveaux de triglycérides.

Les chercheurs ont constaté que certains produits de santé naturels n’aident pas à prévenir ou à traiter certains problèmes de santé. Par exemple, le bêta-carotène et la vitamine E ne réduisent pas le risque de maladie cardiaque ou de crise cardiaque.

Les produits de santé naturels sont-ils sans danger ?

Les herbes et autres produits de santé naturels ne sont pas tous sans risque. Si vous n’êtes pas certain de l’innocuité d’un supplément ou d’une herbe, demandez des conseils santé à votre médecin, à votre pharmacien ou à votre diététiste.

À l’exception des vitamines et des minéraux, les effets à long terme de la plupart des produits de santé naturels ne sont pas connus.

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